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Qué son las cataratas y cuál es su tratamiento

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¿Llevas un tiempo sintiendo que ves nublado, borroso, tienes dificultades para ver por la noche, o notas un deslumbramiento más intenso con la luz? Aunque los síntomas son muy distintos entre unas personas y otras, es muy probable que se trate de cataratas. A partir de los 45 o 50 años el cristalino empieza a endurecerse. Primero comienza con la presbicia o vista cansada, y cuando va pasando el tiempo, ese endurecimiento se va haciendo cada vez mayor hasta que se opacifica. Eso comienza aproximadamente alrededor de los 65 o 70 años, aunque en algunas personas puede tardar un poco más.

La catarata es un proceso normal del envejecimiento, aunque también es cierto que hay factores que pueden acelerar su aparición como son:

  1.    El uso de corticoesteroides (proponemos usar la palabra “corticoides” por ser más conocida entre la población).
  2.    Diabetes.
  3.    Exposición a la radiación.
  4.    Traumatismos.

Hoy en día no existe un tratamiento farmacológico para corregir las cataratas y todas aquellas personas que la sufren (es una patología que condiciona el día a día) deben someterse a una cirugía. Hoy en día es muy sofisticada. Se trata de sustituir el cristalino opacificado por una lente artificial que se denomina lente intraocular y que pasa a realizar las funciones del cristalino. En el Instituto, llevamos a cabo la operación con incisiones de menos de 2 milímetros. Y es que los últimos avances en oftalmología permiten a los especialistas realizar cirugías menos invasivas.

 

Tipos de lentes intraoculares

Las lentes que introducimos en el Instituto permiten al paciente ver a todas las distancias, tanto de lejos, como de cerca, como en una distancia intermedia (lentes trifocales). De lejos y de cerca (lentes bifocales), o solo de lejos (monofocales; en este caso, el paciente necesitaría complementar con una gafa para la visión de cerca). Si el paciente no está muy interesado en prescindir de la gafa de cerca (personas muy mayores, por ejemplo), podemos usar ese tipo de tecnología.

Pero la mayor parte de las personas que se operan de cataratas suele requerir lentes bifocales o trifocales para ver a todas las distancias.

Además contamos con otra tecnología que es la utilización del láser de femtosegundo para la cirugía de la catarata. El femtoláser nos puede hacer las incisiones de una manera muy perfecta. Con el láser realizamos parte de la cirugía de la catarata ya que otra parte se debe terminar de la manera convencional con los ultrasonidos y con la absorción del material cristaliniano.

 

Cuándo debo operarme de cataratas

Hace años se recomendaba al paciente esperar a un estadio avanzado de la catarata ya que en ese momento, con la técnica que se utilizaba, era la más recomendada. Pero ahora, los avances nos permiten cirugías menos invasivas y por eso (aunque es el especialista el que debe evaluar cada caso de forma individual), se suele recomendar no esperar y corregirlas en épocas más tempranas.

En la mayoría de los casos se trata de una operación ambulatoria con anestesia tópica o loco-regional y tras la cual el paciente puede volver a casa sin necesidad de quedarse ingresado. El postoperatorio y la vuelta a la rutina por parte del paciente suele ser rápida y en torno a 48 horas después de la operación podrá llevar una vida normal. Eso sí, es muy importante que durante las dos primeras semanas no realice grandes esfuerzos y evite posibles traumatismos directos sobre el globo ocular.